Faits et chronologie de l’histoire d’Alicante

La ville espagnole d’Alicante

 

Alicante et la historie. Elle a une histoire aussi colorée et troublée que n’importe quelle autre de la péninsule ibérique. Toutes les grandes civilisations, des Grecs et des Phéniciens aux Romains et aux Maures, ont régné sur cette ville portuaire de la Costa Blanca.

Une grande partie de cette diversité culturelle subsiste sous la forme de l’architecture et des subtiles influences culturelles de ses habitants.

LES PREMIERS SIÈCLES

Dès 1000 avant J.-C., les commerçants phéniciens et grecs ont établi de petits ports le long de la côte méditerranéenne de l’Espagne et ont introduit leur culture aux tribus qui y vivaient. Au IIIe siècle avant J.-C., les rivaux romains et carthaginois entament leur longue invasion de la péninsule ibérique.

LUCENTUM

Hamilcar Barca, le célèbre général carthaginois, a fondé une forteresse appelée Akra Leuka (Punta Blanca) sur le site aujourd’hui occupé par Alicante. Les Romains ont fini par prendre le contrôle d’Iberia et ont construit leur ville de Lucentum sur le site d’Akra Leuka. Aujourd’hui, les visiteurs peuvent découvrir ce premier établissement sur le site archéologique de Tossal de Manises, à la périphérie d’Alicante.

LA CONQUÊTE ARABE

Les Romains ont écrit l’histoire d’Alicante pendant quelque 700 ans avant que leur empire ne tombe et que les Wisigoths ne prennent le pouvoir. Cependant, les Goths n’ont pas pu résister aux Maures lorsque ceux-ci ont envahi la moitié sud de l’Ibérie au 8e siècle de notre ère. Les Maures ont régné jusqu’au 11e siècle, puis le roi castillan Alfonso X a récupéré la ville en 1246 dans le cadre de la Reconquista.

Alicante tombe rapidement sous le contrôle de Jacques II, roi d’Aragon, et en 1298, elle fait partie du royaume de Valence. Alicante a prospéré pendant des siècles sous la domination de Valence, devenant un port commercial important pour les exportations de toute la Méditerranée. Une grande partie de sa splendide architecture a été construite pendant cet âge d’or.

Les choses ont commencé à s’effondrer en 1609, lorsque le roi Philippe III a expulsé la plupart de la population maure locale qui était restée à Alicante après la Reconquête. Il soupçonnait les Maures d’aider les pirates barbaresques qui ravageaient les villes côtières à l’époque et entravaient le commerce. Cependant, cela s’est retourné contre elle, car la ville a perdu beaucoup de ses artisans et de ses travailleurs.

UN LONG ET LENT DÉCLIN

La guerre de Succession d’Espagne au XVIIIe siècle a également endommagé Alicante. La ville est entrée dans une période de déclin qui allait durer des décennies. Elle a survécu grâce à la culture d’agrumes et d’amandes, à la fabrication de chaussures et à la pisciculture. La situation s’est nettement améliorée pendant la première guerre mondiale, lorsqu’Alicante est devenue un port important pour l’exportation de marchandises vers le reste de l’Europe.

La guerre civile espagnole qui a débuté en 1936 a secoué Alicante, car elle a été la dernière ville fidèle aux républicains à tomber aux mains du mouvement nationaliste du général Francisco Franco. C’était une période sombre de l’histoire d’Alicante et la ville est devenue une sorte de champ de bataille, alors que les officiers républicains fuyaient en bateau et que les avions de guerre italiens bombardaient le Mercado de Abastos au printemps 1938.

UNE LENTE REPRISE

La dictature du général espagnol Francisco Franco y Bahamonde a rendu la vie à Alicante souvent difficile, bien qu’au milieu du 20e siècle, le tourisme s’y soit finalement imposé. Aujourd’hui, c’est l’une des villes d’Espagne qui connaît la croissance la plus rapide, avec un port commercial florissant et une forte économie touristique.

Sa proximité avec les plages de la Costa Blanca, ses nombreux sites historiques et sa scène urbaine animée ont permis à Alicante de sortir des luttes modernes de l’Espagne pour devenir l’une des villes les plus populaires de sa côte orientale.